Maria Ressa, Philippine Journalist at Nobel Laureate, ay pinawalang-sala sa Tax Evasion

Vivapinas post 79
Maria Ressa matapos ang kanyang pagpapawalang-sala sa Maynila noong Miyerkules. “Sana,” sabi niya tungkol sa hatol. “Iyon ang ibinibigay nito.”Credit…Eloisa Lopez/Reuters

Ang hatol ay isang bihirang legal na tagumpay para kay Ms. Ressa, tagapagtatag ng site ng balita na Rappler, na nasa ilalim ng presyon mula sa mga awtoridad ng Pilipinas sa loob ng maraming taon.

MANILA — Ang mamamahayag at Nobel laureate na si Maria Ressa ay napawalang-sala sa tax evasion noong Miyerkules, isang pambihirang tagumpay matapos ang maraming pagkabigo sa kanyang laban upang patuloy na mailathala ang kanyang site ng balita na Rappler, na ang pakikipag-ugnayan sa mga awtoridad ay naging simbolo ng bumababang press ng Pilipinas. mga kalayaan.

Pinawalang-sala ng korte sa Pilipinas si Ms. Ressa sa lahat ng apat na kaso laban sa kanya. Nahaharap sana siya sa maximum na sentensiya na 34 na taon kung nahatulan. Ang Rappler ay nahaharap din sa apat na kaso at napawalang-sala.

Sa labas ng courthouse sa Maynila, ang kabisera, si Ms. Ressa ay kitang-kitang gumaan ang loob at emosyonal matapos ang hatol. Asked what it means to her, she replied: “Sana. Iyon ang ibinibigay nito.”

“Kailangan natin ng independiyenteng media para magkaroon ng kapangyarihang managot,” dagdag niya.

Ang kaso ay ang unang high-profile na pagsubok kung ang mga legal na problemang kinakaharap ni Ms. Ressa at Rappler ay magpapatuloy sa ilalim ng bagong presidente ng Pilipinas, si Ferdinand Marcos Jr., na nakinabang sa online na disinformation at sinubukang bawasan ang kalupitan ng kanyang ama. diktadura ilang dekada na ang nakalipas. Hinimok ng mga tagapagtaguyod si G. Marcos na ipakita ang kanyang ipinahayag na pangako sa isang malayang pamamahayag sa pamamagitan ng pakikialam sa pabor ni Ms. Ressa.

Nagsimulang kumilos ang mga awtoridad laban kay Ms. Ressa at Rappler sa panahon ng administrasyon ng hinalinhan ni G. Marcos, si Rodrigo Duterte, dahil ang organisasyon ng balita ay agresibong nagko-cover sa madugong kampanya ni G. Duterte laban sa droga. Nakatulong ang coverage na iyon kay Ms. Ressa na manalo ng Nobel Peace Prize noong 2021.

Mayroong ilang iba pang mga kaso na nakabinbin laban kay Ms. Ressa, isang tahasang kritiko ng parehong presidente, at ang kanyang site ng balita. Inaapela niya ang kanyang paghatol noong Hunyo 2020 sa kasong cyber libel, kung saan maaari siyang maharap sa anim na taong pagkakakulong. Inaasahang magdesisyon ang pinakamataas na hukuman ng Pilipinas sa kasong iyon sa lalong madaling panahon.

Hindi agad malinaw noong Miyerkules kung ang hatol sa kaso ng buwis ay makakaimpluwensya sa pag-uusig ng gobyerno sa iba pang mga kaso, o sa mga kahatulan ng hatol. Iniulat ng Rappler noong Miyerkules na ang hatol ay malamang na makakaapekto sa isang nakabinbing kaso sa isang regional court sa Pasig City, kung saan sinabi nito na ang mga katotohanan sa kaso ay “magkapareho” sa mga kaso na ibinasura ng korte sa Maynila.

Sinabi ni Chel Diokno, isang kilalang Filipino human rights lawyer at chairman ng Free Legal Assistance Group, na nakita niyang magandang senyales ang hatol noong Miyerkules. “Umaasa ako na ang iba pang mga kaso ni Maria ay mapagpasyahan na may parehong hudisyal na kalayaan at pagsunod sa tuntunin ng batas,” sabi niya.

Si G. Marcos, na nanunungkulan noong Hunyo kasama ang anak ni G. Duterte na si Sara bilang bise presidente, ay nagpadala ng magkahalong senyales tungkol sa lawak ng pagkakaiba niya sa kanyang hinalinhan. Kamakailan ay tinanggihan niya ang kahilingan mula sa International Criminal Court na ipagpatuloy ang pagtatanong nito sa kampanya laban sa droga ni G. Duterte, na ikinasawi ng libu-libong tao.

Ngunit tinanggihan din ni G. Marcos ang pag-atake sa mainstream media ng bansa, tulad ng ginawa ni G. Duterte, at sa pangkalahatan ay gumawa siya ng hindi gaanong nakakagambalang diskarte sa pagkapangulo — halimbawa, sa pamamagitan ng paglapit sa kanyang bansa sa Estados Unidos, ang matagal na panahon ng Pilipinas. kaalyado sa militar.

Si G. Marcos ay nasa Davos, Switzerland, ngayong linggo para sa World Economic Forum. Ang paghatol kay Ms. Ressa sa Pilipinas ay malamang na naglantad sa kanya sa hindi gustong pagsisiyasat.

Sa isang kamakailang liham kay G. Marcos, ang isang grupo ng mga nagwagi ng Nobel Peace Prize ay nakiusap sa kanya na “tumulong sa pagdadala ng isang mabilis na resolusyon sa hindi makatarungang mga kaso laban kay Maria Ressa at Rappler.”

“Inaasahan naming makitang iwanan ng Pilipinas ang mga pagkakamali ng nakaraan nito,” ang isinulat nila.

Ang kaso ng pag-iwas sa buwis ay nauugnay sa isang pamumuhunan sa Rappler ng Omidyar Network, na pag-aari ng tagapagtatag ng eBay na si Pierre Omidyar. Sinabi ng mga awtoridad na ang financing ay lumabag sa mga paghihigpit sa dayuhang pagmamay-ari ng domestic media. Tinutulan ng Rappler na ang puhunan ni G. Omidyar ay hindi katulad ng pagmamay-ari ng shares, hindi lumalabag sa batas at hindi nagbigay ng kontrol sa Omidyar Network sa mga operasyon nito.

Ang Rappler ay nagpatuloy sa paglalathala habang ito ay nakikipaglaban sa mga legal na laban nito, at noong 2018 ang Omidyar Network ay nag-donate ng puhunan nito sa mga empleyado ng Rappler, na pinagtatalunan ng publikasyon na dapat sana ay wakasan ang hinaing ng gobyerno. Gayunpaman, inakusahan ng mga awtoridad ang Rappler na may utang na buwis sa transaksyong iyon.

Sa isang pahayag, inilarawan ng Rappler ang hatol noong Miyerkules bilang “ang tagumpay ng mga katotohanan laban sa pulitika.” Sinabi ng news outlet na hindi ito naniniwala na ang mga singil sa buwis laban kay Ms. Ressa ay may “anumang batayan sa katunayan.”

Sinabi ni Glenda M. Gloria, executive editor ng Rappler, sa isang panayam na nakita niya ang hatol bilang isang makabuluhang tagumpay para sa kanyang organisasyon, ang Philippine media at mga negosyo sa pangkalahatan.

“Nagpapadala ito ng magandang senyales sa komunidad ng negosyo na ang hukuman ng apela sa buwis ay pumanig sa katarungan,” sabi niya.

Si Ms. Ressa ay hinatulan ng cyber libel kaugnay ng isang artikulo na inilathala ng Rappler apat na buwan bago magkabisa ang batas kung saan siya kinasuhan. Sinabi ng korte sa pag-apela na ang kaso ay hindi dapat ituring na isang isyu sa kalayaan sa pamamahayag, na idiniin na ang batas ay “hindi nakatuon sa pagbabawas ng pagsasalita.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *