Inireklamo ng mga manggagawa ang paggawa na parang ‘alipin’ sa mga taniman ng tubo ng Isabela

Santa Maria IsabelaSOURCE: KODAO PRODUCTIONS

Hindi lamang sa mga tubuhan ng tubo ng mga isla ng Negros at Panay na mayroon ang malupit na paggawa na parang mga alipin, isiniwalat ng isang grupo ng mga magsasaka.

Sinabi ng Unyon ng Manggagawa sa Agrikultura (UMA) na mayroon din ito sa dalawa sa pinakamalalaking lalawigan ng Hilagang Pilipinas: Isabela at Cagayan.

Daan-daang miyembro ng  UMA-Sta. Maria (Isabela) ay nagsampa ng isang reklamo sa harap ng Sangguniang Panlalawigan ng Isabela na nagpoprotesta sa “mala-alipin” na sahod at kondisyon sa pagtatrabaho sa mga lokal na plantasyon ng tubo.

Sa isang pahayag, kinondena din ng grupo ang kawalan ng mga benepisyo at mga lay-off ng masa matapos ang maraming mga plantasyon ng tubo-tubo na pumasok sa isang kontrata sa paggawa ng bio-ethanol sa Green Future Innovations-Ecofuel Land Development, Inc. (GFII-Ecofuel) na nakabase sa San Mariano , Isabela.

Ang mga manggagawa sa bukid ay nagtatrabaho sa mga plantasyon ng tubo na matatagpuan sa Sta. Maria at karatig bayan ng Sto.  Tomas sa nabanggit na lalawigan gayundin sa ilang mga munisipalidad sa katimugang lalawigan ng Cagayan.

Sinabi ng UMA na ang mga manggagawa sa tubuhan ng tubo ay tumatanggap lamang ng pang-araw-araw na sahod na P16-50 para sa pag-aalis ng damo, P40-70 para sa pagtatanim, P150 para sa pag-aabono, P94 para sa pag-aalaga ng mga halaman ng tubo at P225-250 sa pag-aani.

Ang iba pang mga uri ng trabaho ay tumatanggap ng pantay na kaunting bayad, idinagdag nito.

Mahigit sa 1,695 hectares na mga plantasyon ng tubo ang pumasok sa kontrata sa GFII-Ecofuel, sinabi ng UMA.

Ang Mayor ng Sta. Maria na si Hilario Pagauitan ay  ang nagmamay-ari ng karamihan ng mga plantasyon sa kasunduan sa 685 hectares, sinabi ng grupo.

Sinabi ng UMA na ang mga miyembro nito ay dating nakatanggap ng P200 araw-araw para sa iba`t ibang uri ng trabaho sa Pagauitan’s sugar cane Field

Sinabi ng grupo na nangako ang alkalde na taasan ang sahod ng kanyang mga manggagawa pagkatapos ng lokal na halalan sa 2019.

Ang suweldo ng mga manggagawa sa bukid ay bumagsak nang malubha pagkatapos ng halalan subalit habang ang Pagauitan ay sumang-ayon sa isang kasunduan sa kumpanya ng bio-ethanol, sinabi ng grupo.

“Nang magsimula ang kontrata sa GFII-Ecofuel, agad na nawalan ng trabaho ang 287 manggagawa habang ang iilan na pinanatili ay pinilit na magtrabaho sa malalayong lugar,” sabi ng UMA sa Filipino.

Si Mayor Pagauitan ay kasalukuyang nasa kanyang ikalawang termino bilang Sta. Maria mayor.

Lokal na tanyag ang kanyang kwentong nagsimula sa pagiging mahirap hanggang makaahon sa hirap, kinita ng lokal na ehekutibo ang kanyang kapalaran bilang isang mining engineer sa Indonesia bago nagmamay-ari ng kanyang sariling mga minahan sa Mindanao.

Kinokontrol ni Pagauitan at asawang si Sophia ang East Coast Mineral Resources Co. na may mga karapatan sa isang prospect ng pagmimina sa hilagang-silangan ng Mindanao.

Ang alkalde ay naiulat din na napakalapit sa pagpasok sa isang pagbabahagi para sa asset na may 78 porsyento ng Vulcan Industrial at Mining Corp na pagmamay-ari ng Ramoses ng katanyagan ng National Bookstore.

Pinaniniwalaan siyang nagkakahalaga ng bilyun-bilyong piso.

Nagmamay-ari din siya ng iba pang mga pag-aari, kabilang ang tanyag na Agripino Resort. Nagmamay-ari din siya ng isang helikoptero na ginagamit niya upang magbiyahe sa pagitan ng kanyang bayan at iba pang mga bahagi ng bansa.

Gayunpaman, sa kabila ng kanyang kamangha-manghang kayamanan, sinabi ng UMA na ang mga kamay sa sakahan sa Isabela, kabilang ang Pagauitan’s, ay tumatanggap ng pinakamababang sahod sa mga kamay ng tubo sa bansa.

Ang lokal na ehekutibo ay hindi pa tumutugon sa kahilingan ni Kodao para sa komento.

Sa ibaba ang minimum na sahod

Sa huling utos ng sahod na inisyu noong Pebrero 4, 2020, ang Cagayan Valley Regional Tripartite Wage and Productivity Board ay nag-utos ng minimum na pang-araw-araw na sahod na P345.

Ang Seksyon 2 ng Wage Order No. RTWPB-02-20 ay nag-utos din na ang minimum na sahod ay dapat bayaran sa lahat ng mga manggagawa anuman ang kanilang posisyon, pagtatalaga o katayuan sa trabaho.

Sinabi rin ng Seksyon 5 ng utos na ang mga manggagawa ay dapat bayaran ng minimum na sahod para sa walong oras na trabaho o P43.125 bawat oras para sa mas mababa sa walong oras na trabaho bawat araw.

Sinabi ng UMA na ang pagtatrabaho sa mga tubuhan ng asukal ay napakahirap, pinipilit ang mga manggagawa na gumastos ng napakakaunting oras sa kanilang mga pamilya.

“Kung ang mga manggagawa ay nagdurusa ng mga aksidente sa bukid, wala silang natatanggap na tulong medikal. Wala silang mga slip ng suweldo, bakasyon sa sakit, bakasyon sa bakasyon, bayad sa obertaym, benepisyo sa maternity, benepisyo sa kamatayan, bayad sa bakasyon, 13th month pay, benepisyo ng SSS at Philhealth, ”sabi ng UMA.

Ang mga manggagawa ay hindi rin binibigyan ng personal na kagamitang proteksiyon tulad ng bota, guwantes, at iba pa, idinagdag ng grupo.

“Dahil sa kanilang sweldo sa gutom, masigasig na pinapakain ng mga manggagawa ang kanilang pamilya at pinapasok ang kanilang mga anak sa paaralan, pinabayaan ang kanilang kalusugan at mabuhay nang masama. Ang kanilang mga kondisyon ay pinalala lamang ng coronavirus pandemya at ng nagpapatuloy na mga quarantine, ”sabi ni UMA.

Ang Isabela at Cagayan ay kasalukuyang kabilang sa mga pandemik hotspot sa bansa.

Sinabi ng UMA na inaasahan nitong ang litanya ng mga reklamo ay mabibigyan ng angkop na pansin sa kanilang dayalogo sa konseho ng probinsya ngayon. # (Raymund B. Villanueva)

Leave a Reply

Your email address will not be published.